eISSN: 2084-9893
ISSN: 0033-2526
Dermatology Review/Przegląd Dermatologiczny
Current issue Archive Manuscripts accepted About the journal Special Issues Editorial board Abstracting and indexing Subscription Contact Instructions for authors Ethical standards and procedures
SCImago Journal & Country Rank
4/2020
vol. 107
 
Share:
Share:
more
 
 
Case report

Erysipelas in an atypical location

Beata Wańczyk-Dręczewska
1
,
Agnieszka B. Owczarczyk-Saczonek
1
,
Waldemar J. Placek
1

1.
Department of Dermatology, Sexually Transmitted Diseases and Clinical Immunology, The University of Warmia and Mazury, Olsztyn, Poland
Dermatol Rev/Przegl Dermatol 2020, 107, 378-384
Online publish date: 2020/10/30
Article file
- Erysipelas.pdf  [0.21 MB]
Get citation
ENW
EndNote
BIB
JabRef, Mendeley
RIS
Papers, Reference Manager, RefWorks, Zotero
AMA
APA
Chicago
Harvard
MLA
Vancouver
 
 

INTRODUCTION

Erysipelas is an acute, contagious bacterial disease of the skin and subcutaneous tissue. It is most often caused by β-haemolytic Streptococci of group A, less often groups B, C, G and D, and also by Staphylococcus aureus or mixed bacterial strains [1]. Factors predisposing to infection include: old age, chronic diseases – mainly diabetes and atherosclerosis, chronic venous insufficiency, obesity, congenital and acquired immunodeficiencies and hygienic negligence [2, 3]. Most typically erysipelas develops is in lower limbs (70–80%), followed by the face and upper limbs [4]. Very rarely lesions are located on the trunk or the genital area (0.5–2.1%) [4]. The clinical course is characteristic and includes: sudden onset, high fever of as much as 41°C, chills, pain as well as swelling, redness and excessive heat of the skin. Skin lesions, very clearly demarcated from the non-affected tissues, have an irregular shape, the skin is smooth, taut and shiny. The differential diagnosis should primarily take into account: venous thrombosis, insect bites and stings, cellulitis, allergic contact dermatitis, drug reaction, animal erysipelas, herpes simplex infection, necrotizing fasciitis, as well as paraneoplastic syndrome – carcinomatous erysipelas [3, 5] (table 1).

OBJECTIVE

The case study of a female patient with erysipelas located on the back.

CASE REPORT

A 46-year-old woman was admitted to the Department of Dermatology because of a erysipelas covering the entire surface of her back. First symptoms in the form of a fever of over 38°C appeared a week before the admission – she was taking azithromycin 500 mg for 3 days, then she was referred to the Emergency Department due to the appearance of skin lesions on her back. At that time, she was treated as for allergic urticaria, with: clemastine, dexamethasone and hydroxyzine, without improvement. The patient reported that the lesions were quite painful, accompanied by a sensation of burning and heaviness. Laboratory tests performed before the admission to the Teaching Department demonstrated leukocytosis (20.2 thousand/µl), anaemia (RBC: 4.14 million/µl, Hgb: 11.4 g/dl) and significantly elevated inflammatory parameters (ESR 86 mm/h, CRP 411 mg/l). The patient’s medical history involved chronic myeloid leukaemia (CML) since 2016, treated with Dasatinib in a drug program, and recurrent Quincke’s oedema controlled with loratadine at the dose of 10 mg. Physical examination on admission revealed a confluent, inflammatory, excessively warm erythema involving the entire skin of the back from the neck to mid-buttocks, spreading to lateral surfaces of the abdomen (figs. 1 A, B). Skin lesions were associated with a considerable tenderness. Laboratory tests revealed increased inflammatory parameters (ESR: 85 mm/h, CRP: 164 mg/l), leukocytosis (17 thousand/µl), and increased LFTs (AST: 57 U/l). Histopathological examination of the obtained specimen revealed scanty infiltrations of T cells (CD3+), neutrophils, histiocytes and single B cells (CD20+) in the dermis around the vessels and skin appendages. Blood was collected for aerobic and anaerobic culture – results were negative. Crystalline penicillin and intravenous clindamycin were used in the treatment, as well as anticoagulant and analgesic treatment, and local cooling ointment, observing a significant improvement in skin lesions (figs. 2 A, B). Considering the observed elevated blood pressure, 2.5 mg ramipril was introduced. The patient reported tongue swelling, dexamethasone 8 mg was administered intravenously once, ramipril was changed to amlodipine 5 mg and serum was collected for total-IgE (466 IU/ml). Control laboratory tests indicated reduced values of inflammatory parameters (CRP: 22 mg/l, ESR: 23 mm/h) and leukocytosis (7.78 thousand/µl). Provocation tests are planned in future.

DISCUSSION

The characteristic clinical presentation, results of laboratory test and significant improvement achieved with antibiotic therapy support the diagnosis of erysipelas. In the case of the described patient, the differential diagnosis had to take into account also skin changes in the course of leukaemia and carcinomatous erysipelas.
Cutaneous symptoms are not uncommon in patients with leukaemia and there are two types of symptoms [6, 7]. The first type involves nonspecific changes in the form of the so-called leukemid, including pruritus, vasculitis, erythema, erythroderma or erythema nodosum, as well as bullous pemphigoid [7, 8]. Specific changes – leukaemia cutis and leukemic vasculitis, occur less frequently and are associated with skin infiltration by cancer cells [7, 9]. Because of the non-specific clinical presentation and great diversity, skin lesions developing in the course of leukaemia may pose a significant diagnostic problem [9]. In the case of CML, skin infiltration by leukemic cells is rare (2–8% of patients), and non-specific, non-carcinomatous skin lesions are much more common in those patients [10].
Carcinomatous erysipelas is a rare form of metastasis, in which cancer cells spread via superficial lymphatic vessels [11]. Erythematous skin lesions are well demarcated, with a slightly raised edge, and accompanied by tenderness. There are no general symptoms in the course of carcinomatous erysipelas. The most common location of lesions is the chest, followed by upper limbs, the face and neck. In most cases, carcinomatous erysipelas coexists with breast cancer. Cases related to melanoma, thyroid, larynx, lung, ovary, pancreas and stomach cancer have been reported [12, 13]. It may also occur after chemotherapy and radiotherapy, as well as after surgical procedures with lymph node removal [14]. A biopsy is required for a definitive diagnosis.

CONCLUSIONS

In the case of the described patient, the atypical location of skin lesions could be caused by the impairment and dysregulation of her immune system, both secondary to leukaemia and the use of an immunosuppressive drug. Less common locations of this infection should be kept in mind in dermatological practice. Early implementation of appropriate treatment allows to achieve therapeutic success and avoid complications. In the discussed patient, it is reasonable to perform provocation tests to diagnose recurrent Quinck’s oedema.

CONFLICT OF INTEREST

The authors declare no conflict of interest.

WPROWADZENIE

Róża jest ostrą, zakaźną chorobą bakteryjną skóry i tkanki podskórnej. Czynnikiem etiologicznym są najczęściej paciorkowce β-hemolizujące grupy A, rzadziej grup B, C, G oraz D, a także Staphylococcus aureus lub mieszane szczepy bakterii [1]. Wśród czynników predysponujących do zakażenia należy wymienić: podeszły wiek, choroby przewlekłe – głównie cukrzycę i miażdżycę, przewlekłą niewydolność żylną, otyłość, wrodzone i nabyte niedobory odporności oraz zaniedbania higieniczne [2, 3]. Najbardziej typową lokalizacją róży są kończyny dolne (70–80%), następnie twarz i kończyny górne [4]. Bardzo rzadko zmiany umiejscowione są na tułowiu lub w okolicy narządów płciowych (0,5–2,1%) [4]. Przebieg kliniczny jest charakterystyczny i obejmuje: nagły początek, wysoką temperaturę, sięgającą 41°C, dreszcze, dolegliwości bólowe oraz obrzęk, zaczerwienienie i nadmierne ucieplenie skóry. Zmiany skórne są bardzo wyraźnie odgraniczone od tkanek nieobjętych procesem chorobowym, mają nieregularny kształt, skóra jest gładka, napięta i lśniąca. W rozpoznaniu różnicowym pod uwagę należy wziąć przede wszystkim: zakrzepicę żylną, ukąszenia i użądlenia owadów, cellulitis, alergiczne kontaktowe zapalenie skóry, odczyn polekowy, różycę, zakażenie Herpes simplex, martwicze zapalenie powięzi, a także zespół paraneoplastyczny – różę nowotworową [3, 5] (tab. 1).

CEL PRACY

Opis przypadku pacjentki z różą zlokalizowaną w obrębie pleców.

OPIS PRZYPADKU

Kobieta 46-letnia została przyjęta do Kliniki Dermatologii z powodu róży obejmującej całą powierzchnię skóry pleców. Pierwsze objawy w postaci podwyższonej temperatury ciała powyżej 38°C pojawiły się tydzień przed przyjęciem – pacjentka przyjmowała azytromycynę w dawce 500 mg przez 3 dni, następnie została skierowana do szpitalnego oddziału ratunkowego z powodu pojawienia się zmian skórnych na plecach. W tym czasie była leczona klemastyną, deksametazonem i hydroksyzyną z powodu podejrzenia pokrzywki alergicznej, jednak bez poprawy. Pacjentka podawała, że zmiany były dość bolesne, towarzyszyło im uczucie pieczenia i ciężkości. W badaniach laboratoryjnych wykonanych przed przyjęciem do Kliniki stwierdzono leukocytozę (20,2 tys./µl), niedokrwistość (erytrocyty: 4,14 mln/µl, Hgb: 11,4 g/dl) oraz znacznie podwyższone parametry stanu zapalnego (OB 86 mm/godz., CRP 411 mg/l). W wywiadzie pacjentka miała przewlekłą białaczkę szpikową (chronic myeloid leukaemia – CML) od 2016 r. leczoną w programie lekowym dazatynibem oraz nawrotowy obrzęk Quinckego kontrolowany loratadyną w dawce 10 mg. W badaniu fizykalnym przy przyjęciu stwierdzono zlewny, zapalny, nadmiernie ucieplony rumień w obrębie całej skóry pleców od szyi aż do połowy pośladków, przechodzący na boczne powierzchnie brzucha (ryc. 1 A, B). Zmianom skórnym towarzyszyła duża tkliwość. W badaniach laboratoryjnych wykazano podwyższone parametry stanu zapalnego (OB: 85 mm/godz., CRP: 164 mg/l), leukocytozę (17 tys./µl), podwyższenie wartości parametrów wątrobowych (AspAT: 57 U/l). W badaniu histopatologicznym wycinka stwierdzono skąpe nacieki z limfocytów T (CD3+), granulocytów obojętnochłonnych, histiocytów oraz pojedynczych limfocytów B (CD20+) w skórze właściwej wokół naczyń i przydatków skóry. Pobrano krew na posiewy – tlenowo i beztlenowo ujemne. W leczeniu zastosowano penicylinę krystaliczną oraz klindamycynę dożylnie, leki przeciwkrzepliwe oraz przeciwbólowe, a miejscowo maść chłodzącą i uzyskano znaczną poprawę w obrębie zmian skórnych (ryc. 2 A, B). Ze względu na podwyższone wartości ciśnienia tętniczego dołączono ramipryl w dawce 2,5 mg/dobę. Pacjentka zgłosiła obrzęk języka, podano jednorazowo deksametazon w dawce 8 mg dożylnie, ramipryl zamieniono na amlodypinę w dawce 5 mg/dobę oraz pobrano surowicę w celu badania stężenia całkowitej IgE (466 IU/ml). W kontrolnych badaniach laboratoryjnych stwierdzono zmniejszenie wartości parametrów stanu zapalnego (CRP: 22 mg/l, OB: 23 mm/godz.) i leukocytozy (7,78 tys./µl). W przyszłości zaplanowano wykonanie testów prowokacyjnych.

OMÓWIENIE

Charakterystyczny obraz kliniczny, wyniki badań laboratoryjnych oraz znaczna poprawa po antybiotykoterapii świadczą o rozpoznaniu róży. W przypadku opisywanej pacjentki w rozpoznaniu różnicowym należało wziąć pod uwagę również zmiany skórne w przebiegu białaczki oraz różę nowotworową.
Objawy skórne nie są rzadkością u pacjentów z białaczką, wyróżnia się dwa ich rodzaje [6, 7]. Pierwszy to niespecyficzne objawy przybierające postać tzw. leukemidu, wśród nich należy wymienić: świąd, zapalenie naczyń, rumień, erytrodermię lub rumień guzowaty, a także pemfigoid pęcherzowy [7, 8]. Specyficzne zmiany – leukemia cutis oraz leukemic vasculitis, występują rzadziej i są związane z naciekiem skóry przez komórki nowotworowe [7, 9]. Ze względu na niespecyficzny obraz kliniczny i dużą różnorodność zmiany skórne w przebiegu białaczek mogą stanowić istotny problem diagnostyczny [9]. W przypadku CML naciek skóry przez komórki białaczkowe występuje rzadko (2–8% chorych), znacznie częściej u pacjentów stwierdza się niespecyficzne, nienowotworowe zmiany skórne [10].
Róża nowotworowa jest rzadką postacią przerzutów, w których komórki nowotworowe rozprzestrzeniają się poprzez powierzchowne naczynia limfatyczne [11]. Rumieniowe zmiany skórne są dobrze odgraniczone, z nieznacznie uniesionym brzegiem, towarzyszy im tkliwość. W przebiegu róży nowotworowej nie występują objawy ogólne. Najczęstsze umiejscowienie zmian to klatka piersiowa, następnie kończyny górne oraz twarz i szyja. W większości przypadków róża nowotworowa współistnieje z rakiem piersi. Opisywane są także przypadki związane z czerniakiem, rakiem tarczycy, krtani, płuc, jajnika, trzustki i żołądka [12, 13]. Występuje również po chemio- i radioterapii, a także operacjach z usunięciem węzłów chłonnych [14]. Do ustalenia ostatecznego rozpoznania konieczna jest biopsja.

WNIOSKI

W przypadku opisywanej pacjentki niecharakterystyczne umiejscowienie zmian skórnych mogło być spowodowane upośledzeniem i dysregulacją układu odpornościowego po przebytej białaczce, a także stosowaniem leku immunosupresyjnego. W praktyce dermatologicznej należy pamiętać o mniej typowych lokalizacjach tego zakażenia. Wczesne wdrożenie odpowiedniego leczenia pozwala osiągnąć sukces terapeutyczny oraz uniknąć powikłań. U opisanej pacjentki zasadne jest wykonanie prób prowokacyjnych w celu diagnostyki nawrotowego obrzęku Quinckego.

KONFLIKT INTERESÓW

Autorzy nie zgłaszają konfliktu interesów.
1. Świątecka J., Purzycka-Bohdan D., Szczerkowska-Dobosz A.: Róża krwotoczna nawrotowa kończyny dolnej – opis przypadku. Forum Med Rodz 2015, 9, 477-480.
2. Michael Y., Shaukat N.M.: Erysipelas. In: StatPearls {Internet}. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing 2020.
3. Celestin R., Brown J., Kihiczak G.: Erysipelas: a common potentially dangerous infection. Acta Dermatovenerol Alp Pannonica Adriat 2007, 16, 123-127.
4. Grosshans E.M.: The red face: erysipelas. Clin Dermatol 1993, 11, 307-313.
5. Bonnetblanc J.M., Bedane C.: Erysipelas recognition and management. Am J Clin Dermatol 2003, 4, 157-163.
6. Haidari W., Strowd L.C.: Clinical characterization of leukemia cutis presentation. Cutis 2019, 104, 326-330.
7. Szudy-Szczyrek A., Litak J., Zawitkowska J.: Aleukemiczna białaczka skóry jako manifestacja ostrej białaczki limfoblastycznej. Postęp Nauk Med 2014, 4, 271-274.
8. Badzian A., Ciuruś M., Malinowska A.: Skin lesions in acute myeloid leukaemia – case report. Dermatol Rev 2011, 98, 340-344.
9. Rosińska A., Adamski Z.: Zmiany skórne jako objaw prodromalny przewlekłej białaczki szpikowej – opis przypadku. Dermatol Klin 2008, 10, 162-165.
10. Singhal M., Sing S., Kumar R.: Extensive cutaneous manifestations: presenting feature of chronic myelocytic leukemia in second blast crisis. Indian J Dermatol 2010, 55, 265-267.
11. Lever L., Holt P.: Carcinoma erysipeloid. Br J Dermatol 1991, 124, 279-282.
12. Nikolaou V., Stratigos A., Frangia K.: Carcinoma erysipeloides deriving from a primary cutaneous squamous cell carcinoma. Int J Dermatol 2011, 50, 754-765.
13. Cox S.E., Cruz P.D.: A spectrum of inflammatory metastasis to skin via lymphatics: three cases of carcinoma erysipeloides. J Am Acad Dermatol 1994, 30, 304-307.
14. Mackowiak P.A.: Rash in a patient with ovarian cancer. Clin Infect Dis 2012, 54, 538.
Copyright: © 2020 Polish Dermatological Association. This is an Open Access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 4.0 International (CC BY-NC-SA 4.0) License (http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/), allowing third parties to copy and redistribute the material in any medium or format and to remix, transform, and build upon the material, provided the original work is properly cited and states its license.
Quick links
© 2020 Termedia Sp. z o.o. All rights reserved.
Developed by Bentus.
PayU - płatności internetowe